Предизвикателства
Милиардерите в космическата надпревара
Кои са компаниите, които се надяват да правят пари като радикално трансформират бъдещето ни и кои са хората зад тях?

sociable.co, cbc.ca
Илон Мъск е известен с рекламните си трикове
.
Илон Мъск: Space X

 
Роденият в Южна Африка бизнесмен Илон Мъск основава компанията си Space X през 2002 година с 100 милиона долара от състоянието, натрупано от компанията PayPal, на която е съосновател.

Компанията досега е изстреляла близо 70 ракети и спечели договори с НАСА, американските въздушни сили и аржентинската космическа агенция за извеждане на сателити в орбита и за подпомагане на доставките на Международната космическа станция.

Освен това е навлязла по-дълбоко в космоса, отколкото Origin и Virgin Galactic, достигайки 22 000 мили над земния екватор.

Мъск обаче също се изправя пред проблеми. При няколко изстрелвания ракетите експлодираха и оборудването бе изгубено, включително шпионски сателит на американската армия.

Мъск обаче е известен с рекламните си трикове да не взима на сериозно неуспехите и да акцентира върху успехите. Миналата година той сподели видео с неуспешни изстрелвания и кацания, в което има епични кадри на експлозии. SpaceX също така изведе в космоса електромобил Tesla като част от проекта Falcon Heavy rocket.

Подобно на Blue Origin, Мъск планира един ден да изпраща хора в космоса с граждански полети. По-рано тази година той обяви, че първият “лунен турист” на SpaceX ще бъде японският милиардер Юсаку Маезава.

Една от главните цели на SpaceX е да изпрати пилотирани полети до Марс и да колонизира Червената планета.

“Искам да умра на Марс”, каза Мъск, “но не при удар”.
.
Сър Ричард Брансън: Virgin Galactic

Inverse, The Verge
Британският милиардер сър Ричард Брансън е съсредоточен върху разработването на "космически самолети"
Британският милиардер сър Ричард Брансън е един от новите в сектора, основавайки Virgin Galactic през 2004 година.

Докато амбициите на конкурентите му са насочени към пътувания в дълбокия космос, Брансън е съсредоточен върху разработването на “космически самолети” за многократна употреба за туристи и оборудване, които да бъдат извеждани за кратко в суборбиталното пространство.

Virgin Galactic вече започна да продава билети на стойност 250 000 долара. Известни личности като поп изпълнителят Джъстин Бийбър вече са си купили. Освен това компанията вече е привлякла значителни инвестиции, включително от суверенния фонд на Обединените арабски емирства.

Компанията влезе в новините през 2014 година, след като космически кораб експлодира при тестови полет в Калифорния, при което един пилот загина, а друг бе ранен. Това се оказа значителна спънка за първоначалната цел на компанията да стане първата изпратила турист в космоса.

Оттогава Virgin Galactic е завършила няколко тестови полета, а по-рано този месец Ричард Брансън каза, че компанията ще бъде в космоса след седмици, а не след месеци.
.
Джеф Безос: Blue Origin

geekwire.com, universetoday.com
Основателят на Amazon Джеф Безос е сред пионерите в гражданската космическа надпревара.
 
Основателят на Amazon Джеф Безос, най-богатият мъж в света, бе един от първите милиардери, впуснали се в гражданската космическа надпревара, поставяйки началото на Blue Origin през 2000 година.

В сравнение с конкурентите от сектора компанията има ретупация, че не дава много информацията за дейността си.

Компанията изпитва някои затруднения след няколко неуспешни изстрелвания и проблеми с двигателя BE-4. След 2016 година Безос продава акции на Amazon за 1 милиард долара всяка година, за да поддържа компанията.

Подобно на конкурента си SpaceX, Blue Origin цели да направи на пътуването в космоса по-евтино, като произвежда ракети за многократна употреба. В миналото ракетите бяха бракувани само след едно изстрелване.

Преди три години Blue Origin стана първата компания, която успешно приземи ракета. Същият космически кораб New Shepherd се е приземявал вече пет пъти, но Илон Мъск “захапа” Безос в социалните мрежи, изтъквайки, че тези полети са били само суборбитални.

Набирайки инерция, Blue Origin сега си осигурява изгодни държавни договори, а неотдавна получи сертификати за национална сигурност от американското правителство.

По-рано тази година, заедно с Northrop Grumman и United Launch Alliance, бе избрана от американските военновъздушни сили за разработката на нови ракети, които могат да се използват за изстрелвания от военните. Всяка компания ще получи по 109 милиона долара от сделката.

Безос се готви да изпрати “космически туристи” на суборбитален полет. Blue Origin обяви, че ще продава билети от следващата година, като представители на компанията намекват, че билетът може да струва до 300 000 долара.

В бъдеще Безос има амбицията да установи партньорство с НАСА и да тества възможността за постоянно селище за хора на Марс.
.
.
.